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実は多い!「老人性うつ(ろうじんせいうつ)」の原因と特徴
2019/01/22 介護ニュース
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心の風邪とも言われている「うつ病」ですが、平成23年の厚生労働省の発表では、
およそ95万人を越えるうつの患者がいるとのことです。
さらに、産業医科大学の中村純名誉教授の発表によれば、
15人に1人以上の人間が、生涯に一度は「うつ病」にかかるとも言われています。

日本の社会問題ともいえる「うつ病」ですが、実は高齢者の中でも苦しんでいる方が多いのです。
このぺージでは、老人性うつの原因と特徴、そして治療などについてご紹介いたします。

日本における「老人性うつ」の割合

「うつ病」と聞くと、仕事や慣れない育児、人間関係に苦労をして患う人を思い浮かべるのではないでしょうか。
サラリーマンや主婦の方が発症するというイメージの方も少なく無いと思います。

しかし、厚生労働省が2008年に発表した「男女年齢別総患者数」のグラフを見てみると、
60代・70代女性の患者数がいずれも10万人を越えており、患者数の中でもっとも多いことが分かります。

年齢別でみると、60代70代のうつ患者数は合計で「35万人以上」でした。
30代40代のうつ患者の合計数37万人と比べても、少なくないことが分かります。

「老人性うつ」の原因

「老人性うつ」は患者の数と共に、社会にも徐々に浸透し始めています。
かの有名な俳優、武田鉄也さんも自身が「老人性うつ病(エイジング・ロー)」にかかったことを告白しました。
では、どのようなことが原因で「老人性うつ」は発症するのでしょうか。

実は、「老人性うつ」は心身の複合的な要因で起こります。
つまり、どんな些細なキッカケでも「老人性うつ」の原因になり得るということです。

中でも多い原因として、以下のようなものが挙げられます。


●仕事を辞めてすることがない
●配偶者(パートナー)を亡くした
●ペットが亡くなった
●怪我や体調不良で、外出する機会が減った
●子供が独立し、夫婦だけの生活になった


このような原因から、「老人性うつ」は誰でもかかる可能性を持っていることが分かります。

「老人性うつ」の特徴

どんなことでもキッカケになり、誰でもなる可能性を持っている「老人性うつ」ですが、
どんな特徴があるのでしょうか。

「老人性うつ」の特徴は、認知症に似通っていて混同されやすいことにあります。
例えば、「元気が無い」「ボーっとする」「趣味趣向への興味がなくなる」といった症状が共通しています。

さらに、「老人性うつ」は身体症状にも多く見られます。
「頭痛」「めまい」「体の痺れ」「不眠」「腹痛」「胸の痛み」など、多くの症状が現れます。
しかし、これらは「老人性うつ」が原因で引き起こされているために、
病院で検査をしてもらっても、何も異常が無いと判断されることも少なくありません。


以上のことから、「老人性うつ」は発見が遅れてしまうことが多々あります。

治療と予防

認知症との判断が難しい「老人性うつ」の場合、少しでも様子が変だなと感じたら、
すぐに心療内科や精神科に見せることをオススメいたします。

心療内科や精神科では「抗うつ剤」が処方される他、
生活習慣や食事などについても適切なアドバイスを受けることができます。

また、「うつ病」にならないための予防も重要です。
「うつ病」予防として、以前から運動を行うことが推奨されております。
さらに、新しいことを見つけて挑戦し続けることも、脳に刺激を与えるのでうつ予防には効果的です。

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最後に

今回は、「老人性うつ」について細かく記載いたしました。

もし、「老人性うつ」の症状を患っているご家族様がおり、日々の対応にお困りの場合には、
老人ホームへのご入居も視野に入れてみてはいかがでしょうか。
毎月の費用面や入居条件などについても無料でご相談ができますので、是非ご検討ください。

※より詳しい情報をご希望の方は、「MY介護の広場」入居相談室までお気軽にご相談ください。

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