認知症とは?その種類や予防策についても紹介します。

  1. 認知症とは?
  2. 認知症にはいくつか種類がある!?
  3. 認知症はどのように発症していくの?
  4. 認知症の予防策は?
  5. 認知症での介護に関するご質問・ご相談
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認知症とは、脳の神経細胞の破壊・減少により記憶力や判断力、注意力、計画力、実行能力、会話能力などの知的機能に障害が起こり、正常な日常生活あるいは社会生活が送れない状態のことです。ここでは認知症の種類や原因についても触れていきます。

認知症とは?

脳の神経細胞破壊・減少で、正常な日常生活が送れない状態!

認知症とは、脳の神経細胞の破壊・減少により記憶力や判断力、注意力、計画力、実行能力、会話能力などの知的機能に障害が起こり、正常な日常生活あるいは社会生活が送れない状態のことです。認知症にはさまざまな種類があり、アルツハイマー病もその一つです。
尚、物忘れなどの認知力が同年齢のレベルよりも低下はしているが、日常生活に支障をきたしていない状態を軽度認知症障害(MCI*)といいます。認知症と生理的老化現象との中間で、認知症予備軍とよばれているものです。

『物忘れ』が『認知症』ではない!

もの忘れには「加齢」によるものと「認知症」が原因となるものがあります。前者は、脳の生理的な老化が原因で起こり、その程度は一部のもの忘れであり、ヒントがあれば思い出すことができます。本人に自覚はありますが、進行性はなく、また日常生活に支障をきたしません。 後者は、脳の神経細胞の急激な破壊による起こり、もの忘れは物事全体がすっぽりと抜け落ち、ヒントを与えても思い出すことができません。本人に自覚はないが、進行性であり、日常生活に支障をきたします。

認知症にはいくつか種類がある!?

主な認知症の種類を紹介します。

認知症にはいくつか種類があります。主な認知症の種類として『アルツハイマー型認知症』『脳血管型認知症』『レビー小体型認知症』があげられます。認知症の半数以上は『アルツハイマー型認知症』となっています。

認知症はどのように発症していくの?

軽度認知症障害を経て発症!

認知症は、前段階でもある『軽度認知障害』を経て発症していくことが分かっています。一方で軽度認知障害は、まだ認知症ともいえない状態です。軽度認知障害から回復に向かうこともありますが、進行して認知症になることもあります。
また、認知症でも『前期・中期・後期』の段階が分かれていて、後期(衰弱期)になると身体機能の低下、食事量や言葉の数が減少、失禁や転倒・骨折、誤嚥性肺炎や尿路感染症なども増えていき、床に就く状態になるケースもあります。

認知症の予防策は?

『日頃から脳の健康状態を良い状態に保つ』ことが大切!

認知症を予防するには、日頃から脳の健康状態を良い状態に保つことが大切です。そのためには、認知症によって低下しやすい機能をトレーニングしておくことが重要とされています。自宅でも認知症予防を行うことはできます。

【認知症予防対策例】
・適度な運動をしながら他のことを考える。
散歩をしながら過去の日常を振り返る、体操しながら暗算をする など

・十分な食事と睡眠を取る。

・知的活動を行う。
趣味(読書や手工芸など)、家事、住民会への参加、パソコンを使った作業、ゲームなど

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